嘉国华人民集团继续努力扩大人头税补偿对象

尽管加拿大政府去年就人头税向中国社会正式道歉,但赔偿仅限于人头税的幸存受害者或寡妇。到目前为止,仍有中国团体为这些受害者的后代争取联邦赔偿。

加拿大华裔社区曾就人头税平反争取多年,但联邦政府始终未有具体回应,一直到二○○五年前自由党政府才提出所谓“不道歉、不赔偿”的一套方案,试图以拨款给主要华人社团,推动教育宣导计划等途径来解决此项历史争议。加拿大华人社区多年来一直为恢复人头税而斗争,但联邦政府没有给出任何具体回应。直到2005年,自由党政府才提出所谓的“不道歉,不赔偿”一揽子方案,试图通过向主要华人社区拨款以及促进教育和宣传项目来解决这一历史争端。

然而,这种做法不仅在社会上引起许多不同意见,而且到选举前一年年底,所有主要政党都作出道歉和赔偿承诺,以赢得集中在大都会地区的中国选票。

保守党政府去年年初上台。6月,哈珀总理在议会正式道歉,并宣布他愿意“象征性地”向幸存的人头税受害者或寡妇每人赔偿2万加元。

19世纪末,加拿大引进大量中国工人修建加拿大太平洋铁路。这条横贯铁路于1985年建成后,加拿大在那一年开始对中国移民征收这种歧视性税收。税收最初是50加元,但在103年增加到每人500加元,相当于当时两年的工资水平。

尽管加拿大在1923年废除了这一税收项目,但它也颁布了《排华法案》(China Exclusion Act),禁止所有中国移民进入中国,直到1947年。这些歧视性措施使许多中国家庭在团聚前分离了几十年。

据估计,幸存的受害者或其配偶不到400人。

然而,一些组织,主要是全加拿大中国进步协会(ACPC),最近一直在不断努力,希望为其祖先也缴纳人头税的3000多名中国后裔争取平等补偿。

由于人头税的话题影响着华人社区的历史痛苦,加拿大联邦政府近年来一直执政,只有少数人掌权,而民族票的来源往往起着关键作用,因此人头税的话题仍然存在争议。

例如,前一年曾领导自由党政府人头税恢复计划的自由党众议员陈卓宇上周再次攻击了保守党多元文化国务部长肯尼(Kenny),称后者“诬告”他去年在人头税问题上误导了中国社会。他完全名誉扫地,应该为此道歉,但肯尼拒绝了。

这两位在薪资前后担任联邦多元文化事务部长的中国体育彩票部长再次陷入口水战,主要是因为《温哥华太阳报》(Vancouver sun)引用了几天前祖传部门的文件称联邦政府确实收到了法律意见,指出如果加拿大政府道歉并赔偿人头税,将会带来“巨大的”法律后遗症,并导致大量索赔。

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